Keulen Verkennen: de Complete Stadsgids voor Bezienswaardigheden, Cultuur en Evenementen

Keulen, een van de oudste en meest fascinerende steden van Duitsland, biedt een schat aan bezienswaardigheden, een rijke cultuur en een kalender vol boeiende evenementen. Bovendien is de stad uitstekend bereikbaar per trein vanuit Nederland, wat het de perfecte bestemming maakt voor een korte stedentrip. In deze gids neem ik je mee op een ontdekkingstocht door deze prachtige stad, zodat je niets hoeft te missen.

Stedentrip Keulen algemene info

1. De Kölner Dom: het iconische symbool van Keulen

Wanneer je het station verlaat loop je gelijk tegen de grootste kathedraal van Duitsland aan, de Dom. Het is het herkenningspunt van Keulen, die daarom ook wel Domstad genoemd wordt. Je verdraait je nek bijna als je naar het hoogste punt tuurt. Wat een imposant bouwwerk! Hoewel 90% van Keulen werd platgebombardeerd tijdens de Tweede Wereldoorlog en ook de Dom door een aantal luchtbommen werd geraakt, is de basiliek er wonderwel zonder al te veel schade vanaf gekomen. 

Wanneer je geen last van hoogtevrees hebt, moet je zeker de toren aan de zuidkant beklimmen. Via een wenteltrap kun je op een hoogte van 53 meter de klokken bewonderen. Daarna kun je verder klimmen naar een hoogte van 70 meter en als je dan nog geen knikkende knieën hebt kun je zelfs verder naar 97 meter. Het uitzicht is fenomenaal! Wil je liever een uitzicht waarbij je ook de Dom zelf kunt zien, dan kun je beter naar de Köln Triangle gaan, aan de overkant van de Rijn.

Dom Keulen van onderaf

Openingstijden:

  • basiliek: 6 tot 20 uur (gratis)
  • schatkamer: 10 tot 18 uur 
  • toren beklimmen: 9 tot 16 uur

Om de drukte te vermijden kun je het beste zo vroeg mogelijk gaan. Zeker in coronatijd kan de tijd oplopen omdat de coronacheck-app en je ID gecheckt moeten worden. De openingstijden kunnen anders zijn ivm corona of het seizoen. Voor actuele info check: 

https://www.koelner-dom.de/en
  • Adres: Domkloster 4
  • Stadsdeel: Altstadt-Nord

2. Het Chocolade Museum (Imhoff- Schokoladen): een zoete reis door de wereld van chocolade

Wil je alles te weten komen over chocolade of heb je gewoon heel veel zin in chocolade? Dan mag je een bezoek aan Imhoff-Schokoladen Museum niet overslaan. Het museum bevindt zich in de wijk Altstad-Sud op het schiereiland Rheinauhafen. Je leert er alles over de geschiedenis van chocolade, maar je ziet bijvoorbeeld ook het hele productieproces. En dan die indrukwekkende chocoladefontein…jammie! De tropische kas met de cacaobomen is ook erg bijzonder. In het chocolade-atelier zie je hoe bonbons en andere chocoladefiguren gemaakt worden. Nooit geweten hoeveel werk hier in gaat zitten! Wil je een originele souvenir? Stel dan je eigen chocoladereep samen met keuze uit maar liefst 40 toppings! Houd er wel rekening mee dat dit ongeveer 40 minuten duurt. 

En nadat je klaar bent met de tour dan kan het natuurlijk niet anders dan dat je ongelofelijk trek hebt gekregen in chocolade. Dus daarna plof je gelijk neer in het museumrestaurant, waar je binnen en buiten kunt zitten, en een mooi uitzicht hebt over de Rijn. Tot slot kun je nog een rondje doen in de museumshop, waar het een walhalla is voor een chocolade-addict zoals ik. Zwitserse chocoladefabrikant Lindt is partner van het museum en dus goed vertegenwoordigd in de shop. Die overheerlijke Lindt chocoladeballen zijn hier overigens een stuk goedkoper dan in Nederland. Inslaan dus;) !

  • Adres: Am Schokoladenmuseum 14
  • Stadsdeel: Rheinauhafen

Ik had mijn ticket voor het museum bij GetYourGuide geregeld. Het mooie hierbij is dat je tot 24 uur van te voren gratis kunt annuleren. Ik moest mijn eerste boeking vanwege ziekte helaas annuleren, maar kreeg binnen no-time mijn geld weer teruggestort.

3. Het Museum 4711: ontdek de geschiedenis van de beroemde Eau de Cologne

4711 reclame Keulen Hauptbahnhof

Wanneer je op Köln Hauptbahnhof aankomt wordt direct duidelijk hoe trots men hier is op ‘hun 4711’. Het iconische merk voor het Keulse water (Eau de Cologne) heeft een prominente plek in neon op de glaswand van het treinstation. Persoonlijk vind ik de geur erg heftig, maar het roept wel mooie herinneringen op aan mijn oma die er zo’n beetje alles mee onder sprenkelde. Tijdens een rondleiding krijg je alles te horen over de geschiedenis van dit merk dat in al 1792 werd opgericht. Er staat zelfs een fontein waar het parfum doorstroomt! Je kunt naast de rondleiding ook een geurseminar of geurbeleving boeken. Het parfummerk is inmiddels niet meer gevestigd op nummer 4711, maar op Glockengasse 4.

4711 gekleurd logo stedentrip Keulen trein
  • Adres: Glockengasse 4
  • Stadsdeel: Altstadt-Nord

4. Fischmarkt in Keulen: een levendige atmosfeer aan de Rijn

De fel gekleurde huizen van de Fischmarkt steken prachtig af tegen de grauwe hemel van deze middag. Je kunt hier genieten van een hapje of drankje op een van de terrassen en genieten van het uitzicht op de Rijn, de mensen die over de boulevard flaneren en van het zicht op de Hohenzollernbrücke.

kleurige huizen Fishmarkt Keulen

5. Hohenzollernbrücke: de verbindende trots van Keulen

Tegenwoordig vind je in elke grote stad wel een ‘slotjesbrug’, maar het blijft toch leuk. De Hohenzollernbrücke is bijna 500 meter lang en een van de drukste spoorbruggen van Europa. Wist je dat maar liefst 1200 treinen deze brug dagelijks passeren? Voor voetgangers en fietsers is er aan de zuidkant een wandel-en fietspad. Loop over de brug naar de overkant van de Rijn en vergaap je ondertussen aan de honderdduizenden gekleurde slotjes die de spoorbrug opfleuren. Wil je ook een liefdesslotje ophangen? Ze zijn te koop in souvenierwinkels, in de grote warenhuizen of je kunt ze van te voren online te bestellen. Aan de ene kant van de brug vind je de Altstad, aan de andere kant kom je uit bij de beursgebouwen, de Rijnboulevard en de lvr-turm (Cologne Triangle).

6. Cologne Triangle: geniet van panoramisch uitzicht vanaf de LVR-Turm

Voor het beste uitzicht over Keulen moet je bij de Cologne Triangle zijn. Dit kantoorgebouw heeft een uitkijkplatform op 103 meter hoogte. Voor 5 Euro (pinnen is niet mogelijk!) zoef je naar de 28ste verdieping, neem je nog een trap naar boven en heb je een adembenemend uitzicht (360 graden) over de Domstad en uiteraard over de Rijn. Vanaf hier kun je alle hoeken van Keulen van bovenaf verkennen. Wanneer je je camera dicht tegen het glas houdt (en geen regen hebt natuurlijk) kun je prachtige foto’s maken, vooral van de Hohenzollernbrücke en de Dom. 

Uitzicht Cologne Triangle Keulen Hohenzollernbrucke

7. Magische Kerstmarkten: ervaar de betovering van kerst in Keulen

Ho-ho-ho!! De kerstmarkten in Keulen zijn een absolute must-see! Behalve leuke kerstspulletjes scoren kun je er ook heerlijk eten en drinken. In 2022 zijn er 6 kerstmarkten tussen 18 november en 24 december. Je vindt ze bij De Dom, Neumarkt, Rudolfplatz, Alter Markt, Heumarkt en Rheinhafen. Alleen de ijsbaan op de Heumarkt blijft open langer open, namelijk tot 6 januari.

  • Wanneer? 7 dagen per week van 18 november tot 24 december
  • Hoe laat? 11 uur tot 21 uur op maandag t/m vrijdag, van 11 tot 22 uur op zaterdag en zondag
Powered by GetYourGuide

8. Culinaire Verleidingen: ontdek de smaken van Keulen

Relaxed koffie drinken of lunchen bij Cafe Kogi

Eerlijk gezegd was ik in de veronderstelling dat ik bij Rich N Greens zat. Tot ik door had dat de menukaart totaal anders was dan op de website. Het meisje van de bediening moet lachen en zegt dat het minstens 1x per dag voorkomt. Pfieuw, ik ben niet de enige sukkel. Nu ik er toch ben blijf ik lekker zitten, want het interieur is gezellig en de sfeer erg relaxed. Cafe Kogi verkoopt allerlei eerlijke koffiesoorten en andere dingen die met koffie te maken hebben. Ze hebben een ruime keuze aan taarten, maar je kunt er ook uitstekend lunchen. Bij mooi weer kun je ook in de knusse tuin zitten. Haasten doen ze niet aan, dus neem de tijd!

Keulen Cafe Kogi bar
Keulen Cafe Kogi lunch

Eet een gezonde hap bij Rich N Greens

Aangezien mijn buik al was gevuld bij de buren heb ik er niet gezeten maar ben er wel even een kijkje gaan nemen. Rich N Greens staat voor hip, lekker en gezond. Hun healthy food menukaart bestaat uit een basismenu die je kunt eten in de vorm van een salade, een wrap of een bowl. Neem er een van de 5 heerlijke smoothies bij!

Bestel een enorme pizza bij L’Osteria

Deze Duitse restaurantketen heeft inmiddels ook 2 vestigingen in Nederland. Je kunt hier terecht voor een voortreffelijke pizza of pasta. De zaak is ruim opgezet en heeft qua inrichting een retrostijl. Alle tafels en banken hebben zicht op de open keuken. Dat geeft altijd een fijne dynamiek vind ik. De pizza’s zijn ‘huge’, maar liefst 45 cm! Je kunt de 2 helften verschillend beleggen, dus dat scheelt weer ruzie als je er samen eentje wil delen. De pasta met rivierkreeftjes is ook verrukkelijk! In Keulen zijn er 3 vestigingen. Ik was bij het restaurant op de Hahnenstrasse, om de hoek bij Hotel Maison Marsil en vlakbij Motel One Köln-Neumarkt.

Keulen diner L' Osteria pizza

9. Shopparadijs: Verken de Winkelstraten van Keulen

  • Keulen is De winkelstad van Duitsland. Je kunt er geweldig shoppen met elk budget. De grote winkelketens zijn vertegenwoordigd in Schildergasse en Hohe Strasse. Als je net als ik dol bent op cosmetica dan kun je hier los, want er is een megastore van Douglas, en ook Sephora zit hier. Allemaal een stukje goedkoper dan bij ons dus hamsteren maar! Breng ook een bezoekje aan warenhuis Kaufhof (de Duitse variant van ‘onze’ Bijenkorf). De Schildergasse loopt door in de Neumarkt. De shopholics onder ons mogen de Breite Strasse zeker niet overslaan. 
  • Wil je exclusievere kleding shoppen? Ga dan naar de Mittelstrasse en de Pfeilstrasse. 
  • Voor bijzondere boetiekjes is de trendy wijk Het Belgische Kwartier een aanrader, of het wat alternatieve Ehrenfeld.
  • Slecht weer? Geen stress, want je kunt overdekt shoppen bij de Neumarkt Galerie, WDR Arkaden of Opern-Passagen. Buiten het centrum is er ook nog een groot overdekt winkelcentrum, het Rhein Center. Deze kun je vanaf het centrum met de Stadtbahn bereiken.

Algemene info shoppen in Keulen:

  • De winkels zijn op zondag gesloten. Er zijn 4 koopzondagen per jaar. Check dat dus voordat je je citytrip plant.
  • Zorg dat je altijd wat contant geld bij je hebt, want het is nog lang niet overal mogelijk om met pin te betalen in Duitsland.
  • Algemene openingstijden winkels op maandag t/m zaterdag: 10 tot 20 uur.

Maus & Mehr

Nostalgie! Die oranje muis van de Duitse televisie. Ik keek er als kind regelmatig naar en was er dol op. In Keulen hebben ze er een hele winkel van. Inmiddels is de zaak uitgebreid en verkopen ze er ook van alles van de Blauwe Olifant, Het Molletje en Maya de Bij. Erg leuke winkel om even rond te neuzen.

  • Adres: Breite Strasse 26
  • Stadsdeel: Altstadt-Nord

Butlers

Butlers shop citytrip Keulen

Deze woon/tuinwinkel vind je op 5 locaties in Keulen. Ze hebben een geweldig assortiment aan vazen, plantenpotten, servies en andere leuke hebbedingetjes voor in huis of in de tuin. Laat de zomer maar komen!

  • Hohenzollernring 16-18 (Neustadt-Nord)
  • Gurzenichstrasse 6-16 (Altstadt-Nord)
  • Zeppelinstrasse 2 (Altstadt-Nord)
  • Breite Strasse 147-151 (Altstadt-Nord)
  • Ubierring 1 (Neustadt-Sud)

Boutique Belgique

De winkel van Boutique Belgique ligt in de artistieke wijk Het Belgisch Kwartier. Mede door eigenaresse Lena Terlutter, een bekende fashionblogger met meer dan 700.000 Instagram volgers, hebben shopaholics hun weg naar deze buurt weten te vinden. Als er iemand is die alles weet van de laatste trends dan is zij het wel. Je kunt hier hele toffe kleding, tassen en accessoires vinden in verschillende prijsklassen. 

  • Adres: Brabanter Strasse 29
  • Stadsdeel: Altstadt-Nord (Belgisch Viertel)
Boutique Belgique Belgisch Kwartier Keulen

Overnachten in Keulen?

Ben jij enthousiast geworden en wil je een hotel in Keulen bezoeken? Check dan mijn artikel over de leukste wijken en hotels in Keulen!

Leukste reisgidsen over Keulen

Wil je nog meer lezen over Keulen? Dan kan ik je de reisgids Time to Momo Keulen aanraden. Er zitten leuke wandelingen in en een handige plattegrond.

Pak je voordeel met de KölnCard

Ben je van plan regelmatig gebruik te gaan maken van het openbaar vervoer in Keulen of ga je meerdere musea bezoeken? Dan is de KölnCard een must-have! Voor € 9 euro koop je een KölnCard die 24 uur geldig is. Behalve dat je onbeperkt gebruik kunt maken van het openbaar vervoer, krijg je ook nog eens 50% korting op musea en rondleidingen, 20% korting bij restaurants en 15% korting bij aangesloten winkels. Die kaart heb je er dus zo uit! Overigens bestaat er ook een kaart die 48 uur geldig is. Daar betaal je dan € 18 voor.

Zo reis je per trein naar Keulen!

In Nederland kun je op de hogesnelheidstrein ICE opstappen op Amsterdam Centraal, Utrecht Centraal en Arnhem Centraal. Je kunt lekker blijven zitten, want het is een directe verbinding. Het traject Amsterdam Centraal – Keulen Hauptbahnhof wordt in ongeveer 2,5 uur afgelegd. Klik Lees ook mijn uitgebreide blogpost over deze reis.

Deze blogpost bevat affiliate-links. Dat betekent dat ik een kleine commissie ontvang wanneer jij een aankoop doet via een van deze links. Dit brengt voor jou GEEN extra kosten met zich mee, maar daarmee steun je mij met het onderhouden van deze website!